Oud-zakenman Armando Ackermans (47) krijgt sinds drie jaar eten van de voedselbank. Hij zet zich in de Ggz actief in voor (ex-)daklozen en cliënten uit de verslavingszorg. ‘Ik ben ervaringscoach bij De Achterkant, samenwerkingsverband van cliëntenraden in Utrecht. Ook kook ik thuis voor mensen die het wat minder hebben. Daarvoor krijg ik extra eten mee van de voedselbank. Mensen kunnen hun maaltijd dan bij mij afhalen.’
Armando komt uit Brabant en had met z’n vader een goedlopend bedrijf. ‘In- & verkoop van gebruikte pallets en kunststofverwerking in heel Europa. Mijn vader ontwikkelde een maalsysteem in een vrachtwagen, dat kratten vermaalde tot granulaat. Het was een goedlopend bedrijf. We leverden 40.000 pallets per half jaar, een flinke omzet per jaar. We hadden twaalf mensen in dienst. Na een ongeluk werd duidelijk dat m’n vader Alzheimer had. Niet lang daarna overleed hij. Kort daarop volgde de dood van m’n bedrijfsleider. Ik viel zelf van drie meter hoog naar beneden. Daar heb ik rug- en heupletsel aan overgehouden. Ik gebruikte drugs tegen de pijn, maar werkte eerst nog gewoon door. Tot ik instortte en een burn-out kreeg. Toen raakte ik op het verkeerde pad, met drugs en drank.’
Z’n vader had, toen nog niet bekend was dat hij Alzheimer had en zonder medeweten van Armando, hun bedrijf schade toegebracht. Zo deed hij investeringen die niet meer rendeerden. Er ontstonden betalingsachterstanden en schulden. Armando: ‘Ik verkocht de inboedel van het bedrijf en m’n eigen huis om de schulden van het bedrijf af te betalen. Ik ben er bijna quitte uitgekomen.’ In verband met de afbetaling van de resterende schulden moest hij aankloppen bij de voedselbank.
Armando is voor 80-100% afgekeurd wegens chronische rug-, heup- en knieklachten en leeft van een (kleine) arbeidsongeschiktheidsuitkering. Hij kickte af in Utrecht en woont in Houten. Via via kwam hij in aanraking met het Utrechtse project Doen & Laten waar ervaringsdeskundige cliënten lotgenoten ondersteunen. Hij ging meedoen en wil graag ‘prof’ worden als gecertificeerd ervaringsdeskundig hulpverlener, later misschien leidinggevende. Met zijn kennis van zaken doen, zet hij een ‘filiaal’ op in Houten. ‘Ik wil van Doen & Laten een landelijk project maken.’ Hij praat met investeerders en geldschieters en kreeg voor die gelegenheid een net pak met stropdas bij Dress voor Success. ‘Daar kun je toch niet in je slobbertrui aankomen?’